4 de diciembre, 2018

[Caso práctico] Cómo optimiza la Universidad de York el trascurso escolar del estudiante

Hannah Smith, directora de operaciones de empleo y prácticas de la Universidad de York, habló sobre la estrategia de la Universidad de York para optimizar el trascurso escolar del estudiante durante el Día de los Servicios de Empleo de 2018.

La Universidad de York cuenta con un departamento de servicios de empleo con un equipo de unas 40 personas para 18.100 alumnos. Han obtenido el oro en el Marco de la Excelencia Docente, una clasificación nacional de universidades. En este artículo, te contaremos en qué consiste el programa York Strengths (Puntos Fuertes de York), una iniciativa para la empleabilidad que han implementado.

¿Cómo se integra la empleabilidad con el trascurso académico?

En el último año, el departamento de Servicios de Empleo y Prácticas de la Universidad de York ha diseñado una nueva estrategia quinquenal. Esta estratega gira en torno a 3 objetivos principales:

  • Transmitir una narrativa propia y concisa y presentar una hoja de ruta clara del trascurso escolar para ayudar a todos los estudiantes a buscar las oportunidades disponibles.
  • Descubrir las características de empleabilidad más positivas de los estudiantes.
  • Ofrecer experiencias que ayuden al desarrollo personal y profesional.

El objetivo n.º 1 de la hoja de ruta «transmitir una narrativa propia y concisa y presentar un mapa de ruta claro» es la misión de «York Futures» (el futuro de York), un término general para todas las iniciativas de empleabilidad.

" El objetivo de York Futures es ofrecer a nuestros estudiantes la oportunidad de aprender y descubrir más cosas sobre sí mismos como personas y después presentarles oportunidades que potenciarán aún más sus características más positivas en cuanto a empleabilidad. Esto lo hacemos desde el comienzo del curso del estudiante. Puede que los alumnos de primer año no piensen en su futuro profesional, así que nuestro reto es reforzarles de forma sutil con mensajes positivos y que empiecen a pensar lo antes posible sobre los puntos fuertes que les hacen únicos."

Hannah Smith

York Futures y el trascurso del estudiante

El modelo del cambio social se encuentra en el epicentro de toda esta estrategia: cada iniciativa debe beneficiar a la persona, al grupo y a la sociedad en conjunto. En una carrera de tres o cuatro años, el trascurso del estudiante pasará por estas tres fases:

  • Comenzar el curso: empieza el primer año y se centra en que el estudiante mejore su autoconciencia como persona. Sin presionar al estudiante, el programa le anima a pensar en sus fortalezas y preferencias.
  • Acumular experiencia: el estudiante explorará distintas opciones y de esta forma descubrirá los lugares y grupos que más le motiven. Aquí incluimos unirse a asociaciones estudiantiles, participar en actividades concretas y el voluntariado entre otras acciones. Además, los estudiantes podrán presentarse al premio York Award, un título con el que demostrar a los empleadores que el alumno ha participado de forma proactiva en la vida universitaria.
  • Desembarcar en un trabajo: durante el tercer año (o cuarto si lo hubiera), se animará al estudiante a que tome decisiones y descubra el contexto en el que aportará más a la comunidad en general. En su etapa en York, se espera que los estudiantes mejoren su autoconciencia y desarrollen su resiliencia con el objetivo de prepararlos bien para el mundo laboral. En su tercer o cuarto año, los estudiantes pueden presentarse al premio York Award Gold, un galardón que otorga la universidad que certifica el compromiso del alumno con su desarrollo personal y profesional.

El programa York Strengths forma parte del año «Journey Begin it» (Comenzar el viaje): ayuda a los estudiantes a identificar qué tipo de actividades les motivan para ayudarles a tomar decisiones profesionales.

El programa York Strengths: descubrir las singularidades de cada estudiante

Identificar las habilidades interpersonales para el mundo laboral

Como personas, nuestros puntos fuertes nos definen. No son solo lo que se nos da bien, también engloban lo que nos motiva y dinamiza. Como es menos probable que la gente a la que le gusta su trabajo sufra de estrés y ansiedad, la Universidad de York anima encarecidamente a sus estudiantes a que descubran cuáles son sus puntos fuertes para que cuando se gradúen, consideren opciones laborales que estén en consonancia con estos de forma natural.

El programa de York Strengths se ha creado de la mano de distintos empleadores. En primer lugar, se identificaron una serie de habilidades interpersonales clave que suelen relacionarse con casos de éxito de contratación de graduados. Los 9 puntos fuertes de York son:

  • El que busca el equilibrio organizativo: se esfuerza por conseguir el equilibrio perfecto entre su personalidad y el trabajo que desempeña.
  • El resolutivo: le encanta poder analizar información compleja.
  • El pionero: le estimulan los cambios y su respuesta ante los retos es original e innovadora.
  • El exigente consigo mismo: busca activamente que lo valoren de forma honesta para ayudarle a desarrollarse como persona.
  • El que aprende rápido: le encanta aprender y adquiere y aplica nuevos conocimientos muy rápido.
  • El rey del mundo digital: disfruta de las oportunidades que les ofrece las nuevas tecnologías.
  • El que triunfa con la resiliencia: se esfuerza constantemente y trabaja duro para conseguir sus objetivos.
  • El sociable: le gusta entablar relaciones honestas y disfruta colaborando con los demás.
  • El comunicador nato: conecta con gente de todas las culturas y procedencias y adapta su forma de comunicar pero se mantiene fiel a sus creencias.

El 80 % de los empleadores de Reino Unido se centra en las habilidades interpersonales frente a la carrera que haya estudiado la persona. Al trabajar con empleadores muy importantes, el programa York Strengths ha podido comprender realmente las expectativas del empleador e identificar los puntos fuertes que van a ser necesarios en el futuro.

Como parte del programa, se invita a todos los estudiantes del primer año a un taller de un día. Durante este taller, resolverán juntos varios desafíos en grupos de 6 personas. Cada estudiante tiene asignado un supervisor. Al final de la jornada, el supervisor da una valoración al estudiante y se centra en los 2 puntos fuertes principales que ha detectado durante el día. 

El día empieza con un empleador hablando sobre el mundo laboral que espera a los estudiantes. La primera parte de la sesión es un resumen del día a los estudiantes, en el que se adelantan los temas que se van a tratar y se anima a los alumnos a que lo den todo en las actividades para que se pueda observar su estilo y forma de actuar.

Una de las principales características del programa York Future es evitar a propósito el tema de las debilidades del estudiante. La esencia del día consiste en ayudar a los estudiantes a que se descubran más a sí mismos, que aprendan más sobre lo que se les da bien por naturaleza y que descubran aquello que les encanta. Obviamente, esto supone todo un reto para algunos estudiantes. El hecho de no saber qué deben mejorar les frustrará (esto suele pasar mucho entre los estudiantes con una gran resiliencia). En el caso de Hannah Smith, «Se debe al sistema educativo, que dificulta que los estudiantes acepten que no se les va a dar todo bien. El hecho de que los alumnos de York quieran ser los primeros de la clase y sacar mejores notas, más la presión que supone el aumento del precio de las matrículas hace que la búsqueda de la perfección sea una constante. Aun así, queremos que nuestros estudiantes sepan lo que se les da bien en vez de darles otro motivo para presionarse a sí mismos».

El programa Strengths no es obligatorio, aunque el boca a boca y una campaña de marketing de gran envergadura atraen a los estudiantes. El objetivo de la universidad es conseguir que todos los alumnos del primer año de grado asistan al evento de un día. El año que viene, las jornadas se celebrarán durante el segundo cuatrimestre y lo justo es decir que tras el segundo cuatrimestre pasado, el equipo de York aprendió mucho sobre cómo maximizar la participación de los estudiantes. Se ha comprobado que las sesiones de la tarde tienen más éxito que las de la mañana y que tener algo de picoteo sano a mano para reponer fuerzas aumenta los niveles de motivación conforme pasa el día.

Superar la ansiedad y la presión gracias a la evaluación de puntos fuertes

La salud mental es un asunto prioritario para muchas instituciones de educación superior en Reino Unido y toda Europa. Tal y como comentamos antes, el sistema educativo presiona a los estudiantes a través de las notas y clasificaciones, los padres pueden presionar por los precios de las matrículas y los compañeros aún más si hay casos de acoso en las redes sociales.

Uno de los puntos principales del día York Strengths es que se trata de un lugar seguro para los alumnos: se les recuerda que ese día no es un examen y su objetivo no es juzgarlos de ninguna forma. Se forma a los supervisores y al personal para detectar los síntomas que indican que el estudiante comienza a sentirse desbordado durante el evento. El personal está capacitado para tranquilizar y derivar al estudiante a los profesionales pertinentes en caso de que haya que realizar un seguimiento. De esta forma, los estudiantes siempre tendrán ayuda en caso de que la necesiten, sobre todo si padecen ansiedad social.

De forma más general, la Universidad de York ha invertido hace poco medio millón de libras en servicios de atención de salud mental. Además, la organización Samaritans ofrece asesoramiento y un equipo público de profesionales del ámbito de la salud mental en un teléfono de ayuda disponible de forma ininterrumpida.

¿Cómo se integra el programa York Strengths en el trascurso escolar del estudiante?

Desde el segundo año, se anima activamente a los estudiantes a que se impliquen en actividades y oportunidades que potenciarán sus dos principales puntos fuertes más adelante. Hannah Smith añade: «Pensamos incluir la palabra liderazgo en el nombre del programa, pero no todo el mundo es un líder ni quiere serlo y no pasa absolutamente nada, queremos mostrar que no pasa nada. Cada persona tiene sus puntos fuertes y un equipo de líderes no aportará mucho si no hay otras habilidades».

A través del programa Strengths, esperamos que los estudiantes de York mejoren su autoconciencia y desarrollen la capacidad para relacionar sus experiencias y sus puntos fuertes. Al construir la experiencia en torno a sus puntos fuertes, los estudiantes saben mejor lo que les gusta y les apasiona. Con respecto a la contratación, gracias al programa Strengths los estudiantes pueden hablar abiertamente sobre sus principales puntos fuertes y contar con ejemplos reales y relevantes que relacionan sus experiencias con sus puntos fuertes.

El objetivo de la estrategia quinquenal de la Universidad de York es triple: conseguir un nivel de preparación de los estudiantes impactante y significativo, adelantar el interés y la participación de los estudiantes durante su paso por York y colocar a la universidad en la vanguardia del apoyo a la empleabilidad dentro del sector.

Hannah y su equipo esperan que sus estudiantes se sientan empoderados para tomar decisiones profesionales que conecten con sus puntos fuertes y que, por tanto, sean las mejores para ellos al ayudarles a entender mejor sus estímulos personales y motivaciones, adoptar un punto de vista reflexivo, de valorar distintas opciones profesionales y obtener una experiencia profesional relevante.

Publicado por
Laura Rottier
Compartir

Próximos artículos

Preparar a la nueva generación para los trabajos del mañana: ¡todos somos responsables!

Adrien Ledoux, CEO de JobTeaser, nos habla de la importancia de un ecosistema de estudiantes, universidades y expertos de selección para preparar a la nueva generación para el futuro del trabajo.

Adrien Ledoux
3 de marzo, 2019
Sigue leyendo
Los trabajos más solicitados que tus estudiantes se están perdiendo

La trampa de las prácticas: asegúrate de que tus estudiantes no se queden atascados

Laura Rottier
28 de febrero, 2019
Sigue leyendo
Gestionar las reuniones de orientación profesional con las herramientas adecuadas

Descubre los criterios clave para elegir la mejor plataforma que pueda gestionar las reuniones de orientación profesional de la manera más ágil posible.

Laura Rottier
17 de diciembre, 2018
Sigue leyendo