9 novembre 2018

[Etude de cas ] Comment l'université de York optimise le parcours de ses étudiants

Lors du Career Services Day 2018, Hannah Smith, Head of Operations for Careers and Placements (Chef des opérations, Carrières et stages) à l'Université de York, a évoqué ce que l'Université avait mis en place pour optimiser le parcours des étudiants.

Le service carrières de l'Université de York est composé d'une équipe d'environ 40 personnes pour 18 100 étudiants. L'université a reçu une médaille d'or dans le cadre du Teaching Excellence Framework, un classement national des universités britanniques.

Le programme York Strengths est une initiative de l'Université qui favorise l'accès à l'emploi.

York Futures : intégration de l'employabilité dans les formations

Au cours de l'année passée, le service Careers and Placements (Carrières et stages) de L'Université de York a élaboré une nouvelle stratégie sur cinq ans. Cette stratégie s'articule autour de 3 objectifs principaux :

  • Transmettre un message bref et précis, présenter un parcours clair afin d'aider tous les étudiants à se frayer un chemin parmi les opportunités disponibles.
  • Explorer les caractéristiques favorisant l'accès à l'emploi des étudiants.
  • Acquérir de l'expérience contribuant au développement personnel et professionnel.

L'objectif n°1 de cette stratégie, « transmettre un message bref et précis, présenter un parcours clair », est la mission de « York Futures », un terme générique pour toutes les initiatives favorisant l'accès à l'emploi.

" L'objectif de York Futures est d'offrir à nos étudiants l'opportunité d'apprendre et de découvrir qui ils sont puis de leur offrir l'opportunités d'améliorer les compétences qui favoriseront leur accès à l'emploi. Nous le faisons dès le début de la formation des étudiants. Les étudiants en première année ne pensent pas forcément à leurs perspectives de carrière, notre défi est donc de renforcer de manière subtile les messages positifs et de les faire réfléchir sur leurs points forts et uniques le plus tôt possible. "

- Hannah Smith

Le modèle du changement social est au cœur de l'ensemble de cette stratégie : chaque initiative doit être bénéfique pour l'individu, le groupe et la société dans son ensemble. Au cours de leur diplôme en trois ou quatre ans, les étudiants passeront par ces trois étapes :

🏁 « Journey, begin it » : cette étape commence la première année et a pour objectif principal de permettre aux étudiants d'apprendre à mieux se connaître en tant qu'individus. Sans faire pression sur les étudiants, le programme les encourage à réfléchir sur leurs points forts et leurs préférences.

💪 « Experience, bank it » : les étudiants exploreront différentes options, afin de trouver leur place ainsi que les groupes qu'ils souhaitent intégrer. Entre autres, cela implique de s'inscrire dans une organisation étudiante, de participer à des activités spécifiques et de faire du bénévolat. Les étudiants peuvent également postuler pour le York Award, un certificat prouvant aux employeurs que les étudiants ont adopté une démarche proactive dans leur vie universitaire.

👔 « Job, land it » : au cours de leur troisième année (et quatrième année, le cas échéant), les étudiants seront encouragés à faire un choix et à trouver le moyen grâce auquel ils pourront le plus apporter à la communauté dans son ensemble. Durant leurs études à York, l'espoir est que les étudiants auront appris à mieux se connaître et auront développé plus de résilience afin de bien se préparer au monde du travail. Au cours de leur troisième ou quatrième année, les étudiants peuvent postuler pour le York Award Gold, un certificat de l'université prouvant l'engagement des étudiants dans leur développement personnel et professionnel.

 Le programme York Strengths fait partie de l'année « Journey, begin it » et aide les étudiants à identifier les activités qui les motivent afin de les aider dans leur orientation.

York Strengths : trouver ce qui rend chaque étudiant unique

Identifier les compétences générales et relationnelles clés

En tant qu'individus, nos points forts nous définissent. Il ne s'agit pas seulement de ce en quoi nous excellons mais aussi de ce qui nous stimulent et nous motivent. Les personnes qui aiment leur travail étant moins susceptibles de souffrir de stress et d'anxiété, l'Université de York encourage activement ses étudiants à trouver leurs points forts afin qu'ils envisagent des choix de carrière en accord avec ces points forts une fois qu'ils seront diplômés.

Le programme York Strengths a été conçu avec plusieurs employeurs. Au départ, plusieurs compétences générales et relationnelles clés, généralement associées avec les meilleurs jeunes diplômés recrutés, ont été identifiées. Les 9 points forts de York sont :

  • Adéquation structurelle : qualité d'une personne faisant tout son possible pour trouver l'adéquation parfaite entre sa véritable nature et son travail.
  • Résolution de problèmes : qualité d'une personne aimant avoir l'occasion d'analyser des informations complexes.
  • Innovation : qualité d'une personne qui est motivée par le changement et aborde les défis de manière originale et innovante.
  • Développement personnel : qualité d'une personne cherchant activement un retour sincère qui pourra l'aider à évoluer en tant qu'individu.
  • Rapidité d'apprentissage : qualité d'une personne aimant apprendre et capable d'acquérir et d'appliquer de nouvelles connaissances rapidement.
  • Affinité numérique : qualité d'une personne appréciant les opportunités inhérentes aux nouvelles technologies.
  • Résilience : qualité d'une personne travaillant dur, sans relâche, pour atteindre ses objectifs.
  • Sens relationnel : qualité d'une personne établissant des relations sincères et appréciant collaborer avec les autres.
  • Communication authentique : qualité d'une personne engageant le dialogue avec des personnes issues de toutes les cultures et de tous les niveaux, adaptant sa façon de communiquer tout en restant fidèle à ses croyances.

80 % des employeurs britanniques se concentrent plus sur les compétences générales et relationnelles que sur la matière étudiée par les étudiants lors de leur diplôme. Travailler avec des employeurs clés a permis au programme York Strengths de vraiment comprendre les attentes des employeurs et d'identifier les points forts qui seront nécessaires à l'avenir.

Dans le cadre de ce programme, tous les étudiants de première année sont invités à un atelier d'une journée. Au cours de cet atelier, ils règlent par groupes de 6 plusieurs problèmes ensemble. Un observateur est assigné à chaque étudiant. À la fin de la journée, l'observateur fait un retour individuel à l'étudiant en se concentrant sur les 2 points forts qu'il a pu observer chez l'étudiant tout au long de la journée. 

La journée commence par un discours d'un employeur sur le futur monde professionnel des étudiants. La première partie de la session sert surtout à mettre en place la journée pour les étudiants, en leur donnant une idée de ce qui les attend et en les encourageant à s'investir pleinement dans les activités afin que leur style et leur comportement puissent être observés.

Une des caractéristiques clés du programme York Strengths est d'éviter intentionnellement d'évoquer les faiblesses des étudiants. Le but de cette journée est d'aider les étudiants à réellement apprendre à mieux se connaître, à découvrir leurs aptitudes naturelles et leurs passions. Bien sûr, pour certains étudiants, cela peut être difficile. Le fait de ne pas savoir ce sur quoi s'améliorer sera frustrant (particulièrement pour les étudiants faisant preuve de beaucoup de résilience !). Selon Hannah Smith, « il est difficile pour les étudiants d'accepter qu'ils ne pourront pas être bons en tout  en raison du système scolaire actuel ! Les étudiants de York veulent tous être premiers de la classe, ils veulent de meilleures notes et l'augmentation des frais de scolarité pousse nos étudiants à viser sans cesse la perfection. Mais, nous voulons que nos étudiants sachent en quoi ils sont bons sans leur donner une autre raison de se mettre la pression. »

Le programme York Strengths n'est pas obligatoire, cependant le bouche à oreille et la campagne marketing à grande échelle attirent de nombreux étudiants lors de cette journée. L'université tâche de faire participer tous les étudiants de première année à cet événement sur une journée. Suite aux résultats de cet été, l'équipe de York a appris comment maximiser la participation des étudiants et ces journées auront de nouveau lieu au printemps et à l'été prochains.

Vaincre le stress en valorisant ses points forts

La santé mentale est un problème prioritaire pour de nombreux établissements d'enseignement supérieur au Royaume-Uni et dans toute l'Europe. Comme mentionné ci-dessus, le système universitaire fait pression sur les étudiants à travers les notes et les classements, les parents peuvent ajouter de la pression en raison des frais de scolarité et les autres étudiants peuvent ajouter encore plus de pression en cas de harcèlement sur les réseaux sociaux.

Cette journée York Strengths vise principalement à offrir un espace de confiance aux étudiants, à qui il est rappelé que cette journée n'est pas faite pour les tester ni les juger de quelque manière que ce soit. Les observateurs et les membres du personnel sont formés pour repérer les signes indiquant qu'un étudiant commence à se sentir submergé. Le personnel est capable de le rassurer et de le renvoyer ensuite vers les services adaptés si un suivi est nécessaire. De cette manière, les étudiants recevront toujours de l'aide si nécessaire, surtout s'ils souffrent d'anxiété sociale.

De manière plus générale, l'Université de York a récemment investi un demi million de livres pour la santé mentale. Il existe une ligne d'écoute Samaritans ouverte 24h/24 et 7j/7, un service d'aide psychologique et une équipe de professionnels de la santé mentale disponibles sans rendez-vous.

L'intégration de York Strengths dans le parcours des étudiants

À partir de leur deuxième année, les étudiants sont activement encouragés à participer à des activités et à saisir des opportunités qui amélioreront encore plus leurs deux principaux points forts. Hannah Smith ajoute notamment : « Nous avons envisagé d'inclure le mot leader dans le nom de notre programme mais tout le monde n'est pas un leader ou ne veut pas diriger. Cela nous va et nous voulons montrer que ce n'est pas un problème. Chaque personne a ses points forts et une équipe de leaders n'arrivera pas à grand-chose sans autres compétences. »

Grâce au programme York Strengths, l'espoir est que les étudiants de York apprendront à mieux se connaître et développeront la capacité à connecter leurs expériences et leurs points forts. En construisant leur expérience autour de leurs points forts, les étudiants développent une meilleure compréhension de ce qu'ils apprécient et de leurs passions. En ce qui concerne le recrutement, le programme Strengths permet aux étudiants de parler ouvertement de leurs points forts et de donner de vrais exemples concrets reliant leurs expériences et leurs points forts.

En offrant l'opportunité aux étudiants de mieux comprendre leurs motivations personnelles, d'adopter une approche introspective, d'explorer leurs options de carrière et d'acquérir une expérience professionnelle pertinente, Hannah et ses équipes espèrent que les étudiants se sentiront capables de faire des choix de carrière en adéquation avec leurs points forts, donc adaptés pour eux.

Publié par
Sara Chatterjee
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