Mercredi 25 Août

Les biais cognitifs et leur impact sur le recrutement - #4 - L’effet de primauté

Avez-vous déjà entendu quelqu’un vous dire :  “On n’a jamais deux fois la chance de faire une première impression” ?

Pourquoi cette expression ? Ce n’est pas simplement dû au fait que nous ne pouvons pas remonter dans le temps en cas d’erreur… mais aussi parce que chaque personne serait conditionnée pour mieux se souvenir de ses premières impressions, aussi appelé “effet de primauté.” Pourquoi ce biais cognitif peut-il avoir un impact dans le recrutement ? Auguste Dumouilla, Chercheur en Psychologie de l’Orientation chez JobTeaser, nous explique comment ce biais fonctionne - et comment le contrer.

Qu’est-ce que le biais de primauté ?

L’effet de primauté fait que les informations perçues lors du début d’une prise de contact sont mieux retenues que celles qui suivent. De ce fait, dans le cas d’un entretien d’embauche, le recruteur se souviendra bien de l’allure de la personne, de ses habits au moment où le candidat s’est présenté, sa posture, son sourire au moment de se serrer la main (ou de toucher le coude de son interlocuteur). Le cerveau accorde une plus grande importance aux premières informations reçues, qu'aux suivantes, car à la fin de l’entretien, la première impression est déjà stockée dans la mémoire à long terme, aux capacités plus grandes qu’une mémoire à court terme qui sera plus vite saturée d’informations.

La petite histoire  

C’est le psychologue Solomon Asch qui met en évidence le biais de primauté au milieu des années 1940, à travers une expérience : deux groupes de participants prennent connaissance des mêmes traits de caractère d'une personne et émettent des jugements à son sujet. La moitié des participants a reçu une liste avec des traits positifs en premier, tandis que l’autre moitié des participants a reçu une liste identique, mais avec des traits négatifs en premier. 

C’est alors que les résultats surprennent. Alors qu'on pourrait s'attendre à un jugement équivalent, le groupe ayant les adjectifs positifs en premier ont jugés plus favorablement la personne que le groupe qui avait les mots négatifs en premier !

L’impact dans le recrutement 

L'effet de primauté fait partie de la famille des biais mnésiques. Il est souvent associé à l'effet de récence, qui fait qu’on se souvient mieux des derniers échanges, car la mémoire est encore active à court terme (MCT). Concrètement, dans le cadre d’un recrutement, ces deux biais mettent l’accent sur les premières et les dernières impressions. Ces biais, vont venir fortement impacter l’objectivité du recrutement. Ils pourront  venir perturber l’évaluation du candidat en détournant l’attention du recruteur d’une analyse des compétences approfondies  Pire, cela risque de ne laisser aucune seconde chance à un candidat qui aurait fait une 1ère impression mitigée, même si celui-ci démontre à plusieurs reprises des caractéristiques positives par la suite. La personne serait dès lors prise au piège dans une représentation qui ne lui correspond pas. Qui plus est, cette représentation pourrait ne pas avoir de liens avec les besoins réels issus de l’analyse de poste. 

Que faire pour éviter ce biais ? 

Pour limiter l’impact du biais de primauté dans le recrutement, l’entreprise peut :

1. Mettre en place des recrutements structurés et standardisés pour lutter contre la puissance du feeling, justifier les prises de décisions et se baser sur des faits concrets (grilles d’évaluation, entretiens structurés, etc.)

2. Sensibiliser et former des recruteurs autour de deux grands axes : un rappel des mécanismes de fonctionnement des biais cognitifs pour comprendre qu’on ne peut pas lutter contre seul, mais bien mettre en place un cadre pour limiter leur effet de nuisance et un rappel législatif des peines encourues si l’on discrimine durant un recrutement. 

Publié par
Auguste Dumouilla
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